威廉·莎士比亚──多产的戏剧天才

更新时间:2024-06-14 05:07:37

威廉·莎士比亚

莎士比亚是英国16至17世纪文艺复兴时期伟大的诗人、戏剧家。马克思、恩格斯称他是:“最伟大的戏剧天才”,并把他的作品誉为“世界艺术高峰之一”。有人统计过,在莎士比亚短促而匆忙的一生中,他一共写就了2首长诗、4首杂诗,154首十四行诗和37个剧本。莎士比亚的作品情节丰富曲折;戏剧场面扣人心弦,独具匠心;人物个性鲜明突出,栩栩如生;语言精彩绝伦,含义深刻。长期以来,莎剧受到世界各国人民的喜爱,研究莎士比亚的生平和著作已成为世界性的一门热门科学。莎学的兴起和普及对整个世界文学的繁荣和发展有着深远的影响。

崭露头角 钟情剧作

威廉·莎士比亚于1564年4月出生于英国中部活里克群艾汶河畔的斯特拉特福镇。小镇上有一所文法学校。莎士比亚从七岁起就在这所学校里受教育,直到13岁时家道中落才辍学回家,前后将近有6年。这段时间的学习对他日后的戏剧创作不无裨益。莎士比亚辍学之后,没有固定的工作。但他却因此而接触到各行各业各个阶层的人们,对他们的生活、行为语言、兴趣爱好进行了种种细致入微的观察。1585年之后,年轻的莎士比亚来到了伦敦。由于他对戏剧的热爱和长期接触戏剧,他不仅培养出自己独特的戏剧欣赏能力而且还开始了他写作剧本的尝试。莎士比亚凭借他天生的艺术感觉和孜孜不倦的努力,终于写出了一个剧本。他选择了一个谁也没有触及过的题材──王族之间的内讧战争。

这出戏于1590年被搬上舞台,演出非常成功,于是次年他又接着写了该剧的第二部。在这种创作激情的燃烧下,莎士比亚又写了第二出历史剧,并且把它和前两部结集出版,题名为《亨利六世》。莎士比亚在《亨利六世》中塑造了一个开明君主的形象,但也没放过对那些为了争权夺利而陷生灵百姓于涂炭的王室贵胄们的抨击。莎士比亚接下来写的《理查三世》对封建制度的黑暗与残酷作了淋漓尽致的揭露和批判,表达了广大人民的愿望,也许正因为如此,这出戏一直久演不衰。在历史悲剧的领域里小试牛刀之后,年轻的莎士比亚转而向喜剧进军。他选取了一个现成的题材──古罗马作家普劳图斯的喜剧《孪生兄弟》。这出戏笑料百出,妙趣横生。莎士比亚还给这出戏取了个有趣的名字,叫做《错误的喜剧》。三部历史剧和一部喜剧的成功,使这位名不见经传的“乡下人”立刻名声大振,并受到南安普敦伯爵的赏识。在伯爵府上,莎士比亚以他的广闻博识和机智的言谈使英国文坛的名流对他刮目相看。从此,他开始置身于当时英国文化生活的中心。但当时英国文坛崇尚诗歌而鄙视戏剧创作。莎士比亚不可能不受到这种风气的影响。

他写了一首长诗《维纳斯和阿多尼斯》,于1593年4月出版,长诗充分显示了莎士比亚在诗歌创作上的才华。除了长诗,莎士比亚对当时风行的十四行诗也很感兴趣,他总共写了154首。莎士比亚的诗句华丽纤巧,立意新奇,意境深远,感情丰富,在他的同时代人中独步一时,就连当时公认的大诗人斯宾塞也表示叹服。这时莎士比亚面临着人生道路上的一次重大选择,莎士比亚毅然选择了戏剧。他重返剧坛,一边参加演戏,一边编写剧本。从1594年起,莎士比亚以惊人的速度写就了七部喜剧、四部历史剧、两部悲剧。在这些剧本里,莎士比亚创造了许许多多栩栩如生的典型的文学形象。如令少男少女为之倾心的恋人罗米欧与朱丽叶,贪婪而残忍的商人夏洛克,如此等等,不一而足。

妙笔生花 力作不绝

1596年,莎士比亚痛失爱子不胜伤悲。这一年,伦敦上演了莎氏的新剧《约翰王》。剧中有一个极为天真可爱的形象──小王子阿朵儿便是以他的儿子为原形的。1597年,莎士比亚开始撰写他最有代表性的历史剧──《亨利四世》。它生动地展现了16世纪英国五光十色的平民社会,具有浓郁的喜剧色彩。《亨利四世》的演出轰动伦敦,达官贵人、小姐太太们争相观看。消息传至伊丽莎白女王耳中,她忽发奇想,要看该剧的主角破落骑士福斯塔夫的情场趣事。女王的意愿就是法律,莎士比亚不敢违命,花了两三个星期写了一个剧本交差,这就是《温莎的风流娘儿们》。恩格斯对该剧评价极高:“单是《风流娘儿们》的第一幕就比全部法国文学包含着更多的生活气息和现实性。”这是莎剧中惟一不用韵文而用散文写的一个剧本。莎士比亚在1599年和1600年这短短的两年内,除完成历史剧《尤利乌斯·凯撒》外,还写成了《无事生非》、《皆大欢喜》和《第十二夜》3个喜剧剧本,评论家们一致认为这3部戏是莎士比亚喜剧的顶峰。莎士比亚本人还在《皆大欢喜》一剧里担当了老仆人的角色。

1601年莎士比亚最著名的悲剧《哈姆雷特》的问世,标志着莎氏创作第二阶段的开始。《哈姆雷特》获得空前的成功,它不仅在大众化的剧院里使市井小民们如痴如狂,还到牛津和剑桥去演出─—这在当时来说是莫大的荣誉。一时模仿该剧者蜂起,复仇的题材风靡全英剧坛。1603年伊丽莎白女王去世,新王詹姆斯一世即位。莎士比亚所属的剧团被命名为“国王剧团”,莎士比亚等人被授予“宫廷侍从”的称号。莎士比亚的《量罪记》和《奥赛罗》于1604年11月和12月先后上演。接着,莎士比亚又创作了莎氏四大悲剧中最阴沉、最残酷的一部──《麦克白》。莎士比亚淋漓地刻画了暴君麦克白这个形象,继续宣扬他关于开明君主的理想。

戏剧人生 人生悲喜

1607至1608年,莎士比亚的情绪受到了他家人的影响,先是他的女儿苏姗结婚,他出席了婚礼。同年12月,他挚爱的小兄爱法蒙──和他在一起工作时突然病故。莎士比亚为他举办了隆重的葬礼。次年2月,苏姗生了一个女儿,这使莎士比亚感到相当高兴。但同年9月,莎士比亚的母亲离开了人间,莎士比亚于是成为家中的最长者。1607年,莎士比亚仍旧写出了力作《安东尼与克奥佩特拉》,这属于他第二时期的创作,女主人公克奥特拉被公认为是莎士比亚所创造的女性形象中性格最为复杂的一个。在1608年前7年间,莎士比亚写下了10个剧本,基本上都是悲剧。而1608年,莎士比亚的笔下却诞生了一个既非喜剧亦非悲剧的剧本,但剧本的情节却很曲折,变幻莫测,剧中说尽了人间的悲欢离合,世态炎凉,颇受观众欢迎,这部戏名《泰尔亲王佩里克利斯》。这《泰尔亲王佩里克斯》预示着莎士比亚的创作进入了第三阶段。他在这个阶段一反以往那种浓重的悲剧色彩,而都是一种皆大欢喜的结局。莎氏在取材上也有脱离现实的倾向。1609年上演的《辛白林》就是这种风格的产物。

从1609年到1613年,莎士比亚写的剧本,如《辛白林》、《冬天的故事》、《暴风雨》等,大多都有关于上层统治集团专横、残酷的描写,这显然和他目睹伊丽莎白血腥统治和对现实感到失望有关。1611年,莎士比亚正值盛年,才思异常敏锐,但他却在此时离开了伦敦,回到了他的故乡小镇斯特拉特福。1616年4月23日,莎士比亚溘然长逝。莎士比亚去世后7年,他的好友约翰·海明琪的亨利·康德尔收集了其剧本,把它们结集出版。这是一部比较完整的莎士比亚戏剧集。该书的扉页上印着本·琼森的著名题辞:“他不属于一个时代,而属于所有的世纪。”这是对莎士比亚最公允、最精辟的评价。

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